ゆらり・・・高灯の炎が揺らぐ。
忠行の命がこの世を去る時が近づいていた。
延命の祈祷も祓いもいらぬと家人も保憲も遠ざけていた。
陰陽頭に保憲は就任し賀茂家はこれから先も継いで行くことが可能になった。
何の憂いがあろうか・・・忠行は穏やかであった。
ゆらり・・・炎がまた揺れた。

「賀茂家は滅びまする。」
枕元で突然声がした。
「!・・」
首を動かすこともまま成らない忠行の横に一人の男が佇んでいた。
「そなたは?・・・誰か?」
掠れた声で問い掛けてみる。
ふ・・っと男が笑った気配が感じられる。
「お解りになられませんか。」
忠行は記憶の底を辿って見る。
「何故?賀茂家は滅びると・・・。」
「私が喰らうからですよ。」笑いを含んだような声が答えた。
「そなたは・・。」
記憶の底の何処かにこの男がいるような気がする。
「見つけられませぬか。」
男の笑いに嘲りが混じったように思える。

「何故あなたはあの時私を討たなかったのでしょうな。」
男の声に忠行の遠い記憶が蘇る。
「晴明か?」
「あなたは解っていた筈です。私の中の鬼を・・」
男は忠行の問いには答えずに話を進めていく。
「鬼になったら迷わず討てと申し上げた筈・・それを・・あなたは見逃した。」

「保憲・・」忠行が呟く。
「保憲様は今頃捕まえる事が出来ない者を追いかけておりますでしょう。」
男の声が冷たく答える。
「蛍は・・」
「喰らいました。」
男は世間話をするように穏やかに答えた。
「元々あれも・・・私でございますから。」

「そうか。」
忠行は目を閉じた。
このような話を聞かされても対処のできるほど忠行には気力も体力も残されてはいなかった。
「賀茂家は滅びる・・のか。」
誰に言うとも無く忠行は一人声にした。
「あの時に討っておけば良かったと・・お思いですか。」
「いや・・」忠行はわずかに首を振った。
「それもこれも時の流れよ・・な。」
忠行は穏やかに答えた。
ふっと・・唇の端に笑みを浮かべて男が立ち去ろうとする気配がした。
「これが今生の別れか?。」
忠行は男に声を掛けた。
「そのようでございますな。」
去っていく男の背中に忠行は訊ねた。
「これからそなたはどこへ行くのだ。」

「龍神村へ・・」
男の声が小さく聞こえる。
「・・・そうか。」

ゆらり・・・炎が揺れて消えるとあたりは漆黒の闇

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COMMENT

 ご無沙汰いたしております.季節は「桜の舞」から「蛍」の登場.と、おもいきや.
 「蛍」はお名前.前編にありました.次の記載.

 男は慌てるでもなく蛍の頬を両手で挟むとゆっくりと話しかけてくる。「良く見ろ。」
 蛍の視線をしっかりと男の目が捕らえる。「思い出せ 記憶の奥を探ってみよ。

 「桜の舞」を読ませていただき、「蛍」の登場を待ち受けたこの時期に、本邦の国会ではシキリに「記憶にございませんで」.
 質問する議員に読ませたかった、上記の一節.

 そこはさておき、「ゆらり・・・炎が揺れて消えるとあたりは漆黒の闇」.

 「漆黒」に若き日、月のない夜の<丑三つ時>、トンネルを3カ所通過した時を、思い出しました.
 寸先が見えず.白布に包んだ弁当箱を眼前にさらすも、「それが見えず」.

 迷いの世界.さながら、「かく光なし」とおもいました.
曲線のトンネル.つまずかずに通過は、配されてある軌道の賜物.
 10本枕木をゆき、右と左に足をのばして左右の偏りを修正.かくて軌道から外れず、つまずかず、壁にこすらず.

 次は「迷いの世界に沈む」が展開、それとも・・・・・・・・・.乞うじ次編.そういうことでございましたー.意を曲解せぬかと、汗、汗、汗.
freehand2007 MAIL 2017/08/14(月) 15:49 EDIT DEL

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